Historia

La Historia del Long Center Completo

La vitalidad cultural de Austin y los logros artísticos son algunos de los rasgos más preciados de esta comunidad. Sin embargo también son de los secretos mejor guardados fuera de la ciudad. Con la apertura de la Joe R. y Teresa Lozano Long Center for the Performing Arts, Austin tiene ahora una etapa de adaptación en el cual podrá hacer su entrada triunfal como una capital cultural americana.

Desde su apertura en 2008, el Long Center se ha convertido en una de las principales instituciones culturales del país, una instalación de clase mundial que no deja de tener un estilo únicamente Austin. Su ubicación central en la orilla del Lady Bird Lake y un diseño único que combina la historia con la innovación y demuestra la belleza natural de Austin y su compromiso con la sustentabilidad. Y la historia de cómo el Long Center llegó a ser lo que es, con un equipo de literalmente miles de personas, refleja el compromiso que tiene Austin con la excelencia cultural y la calidad de vida.

Cuando se trata de las artes escénicas, Austin siempre ha sido un prodigio. La escena musical de Austin no necesita presentación, pero la región central de Texas es también una de las pocas áreas metropolitanas del país (y una de las más pequeñas) que cuenta con una sinfónica profesional, ópera, ballet y, a una tradición de bellas artes que se remonta casi un siglo. La escena del teatro en Austin ha ganado muchos seguidores al nivel nacional e incluso mundial, con premios como Obies, Tonys, Pulitzer y otros importantes. Los grupos comunitarios de las artes en Austin se cuentan por centenares; contribuyendo con su energía, diversidad y excelencia a la escena de las artes escénicas que (según un informe patrocinado por la ciudad de Texas Perspectivas) genera más de $300 millones al año para la economía local.

El Long Center es la culminación de una historia que se remonta a casi 20 años, cuando los líderes de la comunidad de las artes se unieron en torno a una visión, un centro de artes de clase mundial que Austin podría tener y que estaba en un nivel que merecía la calidad del trabajo que se realiza aquí. La necesidad de un espacio adecuado para artes escénicas ha sido siempre un desafío para los artistas de Austin.

El Long Center es la joya de la corona y también el centro de un nuevo distrito cívico, cultural y de recreación en la orilla sur del lago. Mientras que el antiguo Auditorio Palmer, construido en 1959, se ha reinventado como el Long Center, el nuevo Palmer Events Center sirve las necesidades de los grupos de la comunidad para reuniones y eventos. La superficie circundante (por mucho tiempo dedicado como un parque, pero poco utilizado y pavimentado por generaciones) ha hecho su debut como Town Lake Park, sumándose a la cadena de espacios verdes atesorados en la orilla de lo que hoy es Lady Bird Lake.

Estos tres proyectos fueron posibles gracias a los ciudadanos y votantes de Austin, quienes en 1998 aprobaron dos iniciativas de ley: uno para permitir el arrendamiento de Palmer Auditorium a lo que hoy es el Long Center, el otro para evaluar un nuevo impuesto a la renta de autos para proporcionar fondos para la construcción del Palmer Events Center y el parque. Sin embargo, el Long Center en sí no recibió fondos públicos. De hecho, el proyecto de $77 millones ha sido posible gracias a las donaciones de más de 4,600 partidarios de las artes en Austin, en cantidades que van desde $1 a $22 millones.

Convertir el Palmer Auditorium en un centro de artes escénicas ha destacado el ingenio y la dedicación de un diverso equipo de diseño con talento nacional y los mejores arquitectos locales. El antiguo teatro Palmer, uno de las más grandes en Texas, se ha preservado como el escenario para la sala Michael & Susan Dell Foundation Hall, sede principal del Long Center, que tiene 2,400 asientos. El innovador aro que servía como ancla para el Palmer se ha mantenido como el elemento de diseño icónico del Long Center. Y el City Terrace, que sigue su contorno, es un espacio público que ofrece vistas panorámicas del horizonte de Austin para que las disfruten sus visitantes.

Dentro de este marco, los lugares principales del Long Center – Michael & Susan Dell Foundation Hall y Debra y Kevin Rollins Studio Teatro – están ingeniosamente encerrados. Ambos espacios fueron el producto de una amplia colaboración entre los expertos en el equipo de diseño y la amplia gama de grupos artísticos y comunitarios que hacen del centro su hogar. Combinan una estética sofisticada, acústica inigualable y avanzadas capacidades técnicas. Y lo hacen con un estilo acogedor que hace que toda la comunidad se sienta bienvenida y que disfruten de la excelencia artística de Austin en un ambiente relajado que está en armonía con el carácter de la comunidad.

El Centro de Long también refleja el compromiso de Austin con la sustentabilidad, la responsabilidad ambiental y la belleza natural de la región. Más del 95 por ciento del material de la demolición del Auditorio Palmer ha sido reciclado, una gran parte de él en los acabados e instalaciones del Long Center – Por ejemplo, los paneles de aluminio que formaban el techo distintivo multicolor Palmer han encontrado una nueva vida como acabados interiores y exteriores del Long Center -. Los paneles de cristal que honran a los principales defensores del Long Center en la sociedad de los Fundadores han sido fabricados del antiguo muro exterior del auditorio.

En 2012 el Long Center presentó una nueva generación de organizaciones en la sede de creatividad en Austin. Austin Shakespeare, Conspirare, Pollyanna Theatre Company y Tapestry Dance Company presentarán sus espectáculos y obras de arte como las nuevas compañías residentes del Long Center.

El Long Center hace su parte en la evolución continua de la emocionante, diversa y cada vez más reconocida escena de artes escénicas en Austin – y del propio crecimiento y madurez de Austin como uno de los capitales culturales del país y del mundo.